Lapsen oikeudet agendalle

Juha Eskelinen muokkasi pääsihteerikaudellaan Pelastakaa Lapset ry:stä lapsen oikeuksia ajavan järjestön.

Suomen YK-liiton pääsihteerinä aiemmin toiminut Juha Eskelinen aloitti Pelastakaa Lapset ry:n pääsihteerinä vuonna 2000. Vain 3,5 vuoden mittaisella kaudellaan hän sai paljon aikaan ennen kuin ura vei miehen sosialidemokraattisen puolueen ohjelmajohtajaksi.

 

Eskelinen johtoryhmineen muokkasi Pelastakaa Lapset ry:n julkisuustrategian uusiksi. Tavoitteeksi asetettiin se, että järjestöstä näkyisi joka viikko joku uutinen jossakin mediassa. Eskelisen kaudella järjestö myös aloitti joulukeräykset ja rakensi lasten hätäapurahaston.

— Tämä kaikki näkyvyys ja keräystoiminnan kasvu johti siihen, että varallisuutemme pullahti oikein kunnolla, kaksin- ellei jopa kolminkertaiseksi.

Avustustoiminnan lisäksi kasvanut varallisuus mahdollisti sen, että Lasten taloa, Tiukulaa voitiin alkaa suunnitella ja rakentaa Helsingin Käpylään.

 

Erityisen kiinnostunut Eskelinen on aina ollut lasten oikeuksista. Hänen kaudellaan Pelastakaa Lapset ry:n profiili lasten oikeuksia ajavana järjestönä vahvistui voimakkaasti.

— Rekrytoimme taloon Suomen ensimmäisen lasten oikeuksien juristin. Teimme myös aloitteen lapsiasiavaltuutetun viran perustamisesta Suomeen, ja sellaisen saimmekin jo vuonna 2005, kun Maria Kaisa Aula aloitti työssään.

Jotta lasten oikeudet eivät olisi jääneet teorian tasolle omassa järjestössäkään, talon omalle lastensuojelulaitosten henkilökunnalle ryhdyttiin järjestämään koulutusta lasten oikeuksien näkökulmasta.

— Pyrimme aidosti saamaan lasten oikeuksien näkökulman olennaiseksi osaksi järjestön hoitokäytäntöjä.

Työ internetissä tapahtuvan lasten seksuaalisen hyväksikäytön ehkäisemiseksi aloitettiin sekin järjestössä Eskelisen kaudella vuonna 2002, kun Pelastakaa Lapset ry liittyi kansainväliseen lapsiin kohdistuvan seksuaaliväkivallan (child sexual abuse) vastaiseen INHOPE-vihjepalveluverkostoon.

Juha Eskelisen pääsihteerikaudella saivat alkunsa mm. lasten hätäapurahasto sekä uuden Lasten talon Tiukulan suunnittelu.